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来自婴儿乳牙的干细胞可被用于拯救“死牙”

来源:中国生物技术发展中心   浏览(155) 2018-09-27

不要扔掉那些乳牙,它们有不可思议的潜力。最近一项研究表明,从婴儿乳牙中提取的干细胞可被用于修复牙齿损伤以及坏死。科学家们宣布,他们已经能够使用这些干细胞修补儿童口中尚未发育完全的恒牙。该研究近日已发表在《Science Translational Medicine》杂志上。

近日,在中国进行的一项临床试验中,研究人员利用干细胞的再生特性成功地为30名患者牙齿中的软组织(或牙髓)进行了补充。接下来,这项技术也将被用于治疗成人的牙齿,替换血管和神经连接。当牙齿受到严重受损伤时,这些连接通常会永久消失。

再生的牙髓图片来源:University of Pennsylvania

研究通讯作者,美国宾夕法尼亚大学的Songtao Shi说:“这种疗法让患者的牙齿恢复了知觉,能够感觉到冷热刺激。可以说,他们的牙齿复活了!截止到目前,我们有两年、两年半和三年的跟踪数据。这些数据证明,这是一种非常安全且有效的疗法。”

正如研究人员指出的那样,几乎一半患者在童年期间会遭受某种牙齿损伤,如果这些情况发生在他们恒牙的生长期间,血液供应和牙根发育就会受到影响,有时会留下一颗“死”牙。

牙医们已经在使用一种名为根尖诱导成型术的疗法来促进牙根发育,但这并不是一种理想的解决方案,对于恢复失去的牙髓来说并没有帮助。

Shi和他的团队致力于研究乳牙中提取的干细胞已长达十年,技术上称为人类落叶髓干细胞(hDPSC)。最近进行的临床试验涉及40名创伤性牙齿损伤后的牙髓坏死患者,其中30名被随机分配到hDPSC组,另外10名被分配到传统治疗组。hDPSC组患者的干细胞在实验中培养,然后再植入受损牙齿中。

结果表明,接受hDPSC治疗的患者受损牙齿血流量增加,牙本质变厚,牙根生长发育良好。一年后,只有这些接受新疗法患者的受损牙齿恢复了知觉。试验期间,一名患者不幸使一颗受损牙齿再次受伤,因此他不得不把这颗牙拔除,但这也给了研究人员再次测试的机会。他们发现,干细胞中具有再生的牙本质生成细胞、结缔组织和血管,而这都能够帮助形成牙髓。

这项研究的结果非常鼓舞人心,但是仍然有大量工作要完成。研究人员表示还需要更广泛的测试来确保这些过程能够顺利进行。该团队也想要弄清楚非自体乳牙干细胞在体内的反应,因为在治疗成年人牙齿损伤时,他们的乳牙早就没有了。目前,这项研究是牙齿修复领域的一项重要进步。

去年,研究人员发现一种名为Tideglusib的药物能够激活牙髓中心处的干细胞,并使其中的部分组织再生。虽然目前还没有进行人体试验,但是研究工作正在进行中。

如果此类治疗方法最终能变得足够可靠和安全,我们可以期待更多的儿童和成年人拥有健康的牙齿。Shi说:“对于我来说,这些结果非常令人兴奋。我们所取得的成果很可能成为临床上的常规疗法,这非常令人欣慰。”

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